Viernes, 01 de agosto de 2008

 

 
En los últimos años se ha logrado probar que los físicos alemán construyeron y probaron una bomba nuclear durante la Segunda GuerraMundial. Rainer Karlsch y Mark Walker esbozaron hace unos años sus conclusiones y presentaron un diagrama inéditos del proyecto de armas nucleares en la Alemania de Hitler.
 

Después del 63 aniversario del ataque nuclear americano a las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki. Las bombas atómicas arrojadas sobre Japón en agosto de 1945 fueron el fruto de un esfuerzo hercúleo por parte de los científicos norteamericanos, británicos y exiliados que participaron en el Proyecto Manhattan. Estos hombres tuvieron que superar grandes obstáculos y sólo fueron capaces de poner a prueba su primera bomba atómica después de que Alemania se rindió en mayo de 1945. La principal motivación de estos científicos, cuando el proyecto se inició en 1941, fue la posibilidad de que Alemania consiguera la bomba antes que ellos.

Incluso Albert Einstein había participado en la carta dirigida al Presidente Roosevelt en 1939 instandole a que los EE.UU. tomara las armas nucleares en serio. 

El proyecto de uranio en Alemania - que se había establecido en 1939 para investigar los reactores nucleares, la separación de isótopos y los explosivos nucleares - estaba compuesto por una docena de científicos repartidos por Alemania. Muchos de ellos ni siquiera dedicaban todo su tiempo a la investigaciónlas de las armas nucleares. Encambio, el Proyecto Manhattan empleó a miles de científicos, ingenieros y técnicos, y costo varios miles de millones de dólares.

No es extraño que los historiadores llegaran a la conclusión de que Alemania no estaba cerca de la construcción de un dispositivo nuclear. Sin embargo, recientemente se ha descubierto documentos históricos que contradicen ésta teoría.

Alemania y la bomba: una historia turbulenta

Nuestra comprensión del proyecto alemán de armas nucleares durante la Segunda GuerraMundial ha cambiado con el tiempo. Por ejemplo, en 1992 el gobierno británico permitió el acceso a las transcripciones secreta de las conversaciones registradas entre los 10 científicos alemanes que habían sido internados en Farm Hall, cerca de Cambridge en 1945. Con la excepción de Max van Laue, todos los científicos - Erich Bagge, Kurt Diebner, Walther Gerlach, Otto Hahn, Paul Harteck, Werner Heisenberg, Horst Korsching, Carl Friedrich von Weizsäcker y Karl Wirtz - habían participado en el proyecto de uranio. Lo más interesante fue la sorpresa con la que recibieron los científicos la noticia de que Hiroshima había sido bombardeada. Irónicamente, al final de la guerra los científicos alemanes estaban convencidos de ir por delante de los Aliados en la carrera nuclear y las armas nucleares.

Más intrigante es el material aparecido en 2002, cuando el Archivo Niels Bohr en Copenhague mostró al mundo los borradores de las cartas en las que Bohr describía una visita de Heisenberg y von Weizsäcker a Dinamarca, en septiembre de 1941. Después de la guerra, los dos físicos alemán alegaron que habían ido simplemente a Copenhague para ver a Bohr y recabar su ayuda en sus esfuerzos para luchae en la prevención contra las armas nucleares. Pero en las cartas, Bohr negó que sus motivaciones fueran tan nobles.

Ahora tenemos un nuevo giro en la historia oficial con nuevos documentos que fueron recientemente descubiertos en los archivos de Rusia, incluidos los documentos de la Kaiser WilhelmInstituto de Física de Berlín. Hay cuatro temas particularmente notable entre este material: un informe oficial escrito por Von Weizsäcker tras una visita a Copenhague en marzo de 1941; un proyecto de solicitud de patente escrito por Von Weizsäcker en algún momento en 1941, una solicitud de patente revisada en noviembre de ese año, y el texto de una conferencia dada por Heisenberg en junio de 1942.

Estos documentos fueron la fuente fundamental para el libro Hitlers Bombe. El libro provocó un acalorado debate acerca del progreso de la investigación nuclear de Alemania bajo el dominio Nazi y la posibilidad de la construcción de armas nucleares (véase Física MundoAbril 2005 p7). En colaboración con el periodista Heiko Petermann, RK descubrió que un grupo de científicos alemanes habían llevado a cabo la construcción secreta -hasta ahora- de un reactor nuclear experimental y probado algún tipo de un artefacto nuclear en Thüringia, la parte oriental de Alemania, en marzo de 1945.  Según relatos de testigos oculares el ensayo mató a varios cientos de prisioneros de guerra.  Aunque no está claro si el dispositivo funcionó como se pretendía, había sido diseñado para producir la fisión nuclear. Era, por tanto, un arma nuclear.

Tras la publicación de Hitlers Bombe, otros documentos se han conocido, en especial el dibujo de un prototipo de bomba nuclear.

En los últimos años, varios autores han llegado a la conclusión de que Heisenberg y sus colegas no lograron fabricar un prottipo de bomba nuclear. Estos autores incluyen el físico Samuel Goudsmit, que en 1947 publicó los resultados de una investigación del Ejército de los EE.UU. - titulado Alsos- El esfuerzo de Alemania para contruir la bomba . El historiador Paul Lawrence Rose llegó a la misma conclusión en su libro de 1998 Heisenberg y la bomba atómica nazi Proyecto 1939-1945. Estos críticos sostienen que los científicos alemanes no entiendían la física de armas nucleares ni la reacción de fisión en cadena, en la que los neutrones rápidos emitidos por el uranio-235 o plutonio, activan el núcleo hasta producir la fisión. Ambos Goudsmit y Rose también decían que los alemanes no se dieron cuenta de que el plutonio puede ser una fuente de energía para una bomba nuclear.

Estas críticas de hacia los científicos alemanes están aparentemente reforzada por las conversaciones de Farm Hall, que revelan que Heisenberg respondió inicialmente a las noticias de Hiroshima con un deficiente cálculo de la masa crítica, aunque a los pocos días había mejorado y había proporcionado una buena estimación. Pero algunas investigaciones echan por tierra la ignorancia de los científicos alemanes sobre la fision. Por ejemplo, en febrero de 1942 los oficiales del ejército alemán que fueron responsables del desarrollo de armas describieron el progreso de los proyectos de uranio en un informe titulado "La producción de energía de uranio". En esta reseña, que fue descubierto en la década de 1980, se apoyó todos los materiales clasificados de Hahn, Harteck, Heisenberg y los otros científicos que trabajan en el proyecto. El informe concluyó que el uranio puro-235 - que constituye sólo el 0,7% del uranio natural y el resto son no fisionable uranio-238 - sería un explosivo nuclear un millón de veces más potentes que los explosivos convencionales. También sostuvo que un reactor nuclear, una vez en funcionamiento, se podría utilizar para hacer plutonio, lo que sería un explosivo de la fuerza comparable. La masa crítica de tal arma sería "alrededor de 10-100 kg", que es comparable a la de los Aliados estimación entre el 6 de noviembre de 1941 kg2-100 que se registra en la historia oficial del Proyecto Manhattan - en los llamados Informes  Smyth.

Von Weizsäcker también habló del proyecto de uranio en su solicitud de patente de 1941, en dicho documento se deja perfectamente claro que los científicos alemanes comprendían las propiedades y las aplicaciones militares de plutonio. "La producción del elemento 94 [es decir, plutonio] en cantidades prácticamente útil se realiza mejor con la 'máquina de uranio' [reactor nuclear]", dice la solicitud. "Es especialmente ventajoso - y este es el principal beneficio de la invención - el elemento que 94 lo que produce puede ser fácilmente separada de uranio químicamente".

Von Weizsäcker también deja claro que el plutonio podría ser utilizado en una poderosa bomba. "Con respecto a la energía por unidad de peso, su fuerza explosiva sería unos diez millones de veces superior a cualquier otro [explosivos] y comparable sólo al puro uranio 235," escribe. Más tarde en la solicitud de patente, se describe un "proceso para la producción de explosivos de la energía de la fisión del elemento 94, elemento que es 94 ... reunió en tales cantidades en un solo lugar, por ejemplo una bomba, por lo que la abrumadora mayoría de neutrones producidos por la fisión excitar nuevas fisiones y no dejar la sustancia ".

Esto es nada menos que una reivindicación de patente sobre una bomba de plutonio.

El 3 de noviembre de 1941 la solicitud de patente fue de nuevo con el mismo título: "Técnicas de extracción de energía, producción de neutrones, y la fabricación de nuevos elementos de la fisión de uranio o relacionados con elementos más pesados". En primer lugar, la patente fue presentada en nombre de todo el Instituto Kaiser Wilhelm, en lugar de sólo von Weizsäcker. En segundo lugar, cada mención de explosivos nucleares o bombas habían sido cambiadas.

La supresión de toda referencia a las armas podría reflejar el cambio del progreso en la Segunda Guerra Mundial: en noviembre de 1941 una rápida victoria alemana ya no parece tan fiables como lo había parecido a principios de año. Otra posible explicación es que von Weizsäcker y sus colegas habían cambiado sus prioridades - tal vez su entusiasmo inicial para las aplicaciones militares de la fisión nuclear se había enfriado. Esto apoyaría la Heisenbergy von Weizsäcker de la post-guerra sostiene que Bohr había visitado en septiembre de 1941 porque  no estaban seguros de las consecuencias del trabajo sobre las armas nucleares. Tal vez el más enérgico exponente de esta tesis es Thomas Power en su libro de Heisenberg en la guerra.

Pero otro de los nuevos documentos rusos - un informe de von Weizsäcker sobre su visita a Copenhague en la primavera de 1941 - sugiere que, al menos en ese momento, él estaba entusiasmado con la idea de trabajar con uranio. De hecho, sabemos que, después de la guerra, los científicos del instituto Bohr acusaron a Heisenberg y von Weizsäcker de actuar como espías alemanes cuando llegaron a Copenhague. Es posible que, al menos, haya algo de verdad a esto, porque en marzo de 1941, cuando Alemania aún no había invadido la Unión Soviética y la victoria parecía probable, von Weizsäcker informó lo siguiente al Ejército:

"La técnica de extracción de energía a partir de la fisión de uranio no está siendo trabajado en Copenhague. Saben que en América Fermi ha iniciado investigaciones sobre estas cuestiones, en particular, sin embargo, no tiene más noticias desde el comienzo de la guerra. Es evidente que el profesor Bohr no saben que estamos trabajando sobre estas cuestiones, por supuesto, él me alentó en esta creencia ... La revista American Review física fue completa en Copenhague hasta el 15 de enero de 1941. He traído fotocopias de los documentos más importantes . Disponerse de forma que la Embajada de Alemania periódicamente fotocopia [hacer fotografías de] las cuestiones que para nosotros ".

La atención se dirige a Diebner

RK del libro Hitlers Bombese utiliza lo que ya se conoce sobre el trabajo en tiempo de guerra alemán en los reactores nucleares y de la separación de isótopos, gracias a los documentos de los archivos de Rusia, las entrevistas a varios testigos y la arqueología industrial para abrir un nuevo capítulo en la historia de las armas nucleares en Alemania. Durante la mayor parte de la guerra, hubo dos grupos que trabajan en los reactores nucleares: un equipo bajo el Ejército físico Kurt Diebner en Gottow cerca de Berlín, y los científicos dirigidos por Werner Heisenberg en Leipzig y Berlín.

RK ahora revela que Diebner conseguido realizar un último experimento en los últimos meses de la guerra. Los detalles exactos del experimento no están claros. Después de una serie de medidas se habían adoptado, Diebner escribió una breve carta a Heisenberg el 10 de noviembre de 1944 en la que le informó del experimento y le indicó que había habido problemas con el reactor. Por desgracia, no hay más fuentes escritas sobre este último experimento en el reactor Gottow.

Más sorprendente, si no chocante, es otra revelación en el libro de RK: un grupo de científicos bajo Diebner construyó y probó un arma nuclear con el firme apoyo de Walther Gerlach - un físico nuclear  que estuvo a cargo del proyecto de uranio Reich el Consejo de Investigación en 1944. (Hahn, Heisenberg, von Weizsäcker y la mayoría de los mejor conocidos científicos en el proyecto de uranio al parecer no fueron informados acerca de este arma.) Este aparato fue diseñado para utilizar reacciones de fisión, pero no se trataba de una  bomba atómica como las armas utilizadas contra Hiroshima y Nagasaki. Aunque también estaba diseñado para aprovechar las reacciones de fusión.

 

Un programa para una bomba

Poco después del final de la guerra en Europa, un desconocido científico alemán escribió un informe en el que se describía el trabajo sobre las armas nucleares durante la guerra. Este informe contiene información precisa y menos precisa la especulación acerca de las armas nucleares, y puede muy bien incluir alguna información de el Proyecto Manhattan - como por ejemplo la utilización de la palabra "plutonio". Sin embargo, este individuo no parece haber sido un miembro de cualquiera de las actividades principales del proyecto alemán de uranio o el grupo de trabajo bajo Diebner.

¿Demuestra el informe que el conocimiento de uranio de los científicos alemanes podría usarse para hacer nuevos y potentes armas  Este es el diagrama esquemático y está muy alejada de un plan práctico para una "bomba atómica". El autor desconocido también menciona una masa crítica de algo más de 5 kgde plutonio para una bomba. Esta estimación es bastante precisa, porque el uso de una manipulación indebida de reflejar neutrones atrás en el plutonio reduciría la masa crítica de un factor de dos. Por otra parte, esta estimación es particularmente significativo debido a una información tan detallada no se incluyó en el informe Smyth.

El nuevo informe también es interesante porque deja claro que científicos alemanes habían trabajado intensamente en cuestiones teóricas relacionadas con la construcción de una bomba de hidrógeno. Dos fuentes adicionales-con esta empresa. Los documentos de Erich Schumann, director de las armas del Ejército-departamento de investigación, son muchos los documentos y cálculos teóricos de la fusión nuclear. El físico vienés Hans Thirring también discutió este tema en su libro La Historia de la Bomba Atómica, que se publicó en el verano de 1946.

No es la última palabra

Los historiadores, científicos y otros han debatido durante décadas si Heisenberg y von Weizsäcker querían construir juntos la bomba atómica. Las nuevas revelaciones han cambiado nuestra imagen sobre las investigaciones alemanas de las armas nucleares. Sin embargo, estos nuevos documentos y revelaciones del RK ponen a Heisenberg y von Weizsäcker. A pesar de que siguieron trabajando en los reactores nucleares y de separación de isótopos, y que buscaban la creación de armas nucleares. 

La bomba atómica alemana  es como un zombi: justo cuando pensamos que sabemos lo que pasó, cómo y por qué, se levanta de nuevo de entre los muertos.

Una cronología para la bomba

Enero de 1933 los nazis llegan al poder en Alemania
Diciembre 1938 Otto Hahn, Lise Meitner y Fritz Strassmann descubriron la fisión nuclear del uranio
2 Agosto 1939 Einstein advierte el Presidente Roosevelt de los peligros de una bomba atómica.
1 Septiembre 1939 Alemania invade Polonia y comienza su "proyecto de uranio".
3 Septiembre 1939 Gran Bretaña y Francia declaran la guerra a Alemania.
En 1941 Von Weizsäcker archiva un proyecto de patentes en el que se refiere a una bomba de plutonio
Marzo 1941 Von Weizsäcker visitan Bohr en Copenhague
Junio de 1941 Alemania invade la Unión Soviética.
Septiembre 1941 Von Weizsäcker visitas Bohr de nuevo, esta vez con Heisenberg.
6 Diciembre 1941 comienza Proyecto Manhattan en Los Alamos.
7 de Diciembre de 1941 Japón ataca Pearl Harbour.
8 Diciembre 1941 EE.UU. entra Segunda Guerra Mundial. 
Febrero / junio 1942 Heisenberg da conferencias sobre las armas nucleares 
Diciembre 1943 Bohr visitas de Los Alamos.
Marzo de 1945 se realizan pruebas en Alemania de un artefacto nuclear en
Thüringia, Alemania Oriental.
7 Mayo 1945 Alemania se rinde.
16 Julio 1945 se pruebaTrinity, es la primera explosión atómica. 
6 Agosto 1945 bombas de Hiroshima EE.UU.
9 Agosto 1945 EE.UU. bombas de Nagasaki 
14 de Agosto de 1945 Japón se rinde.


Tags: hitler, guerra mundial, bomba atómica, guerra, estrategia, alemania

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